Najdublje jezero na svijetu

U srcu Sibira, skriveno visokim planinama, Zemljina utroba polako se raspadala stvarajući najdublji svjetski rezervoar - jezero Baikal, duboko 1687 metra. Toliko je veliko da sadrži oko 20% svjetske površinske pitke vode. Zimi jezero je zaleđeno u tišinu, kada hladan vjetar čisti njenu površinu.

To je otprilike jednosatna vožnja od Sibirskog glavnog grada Irkutska do jezera Baikal. Kraj se čini razuzdanim i beskrajnim, ali iznenađujuće pun raznih boja. Vozač, Gennady Misan pita: "Spremni?" s toplim osmjehom. Zadnje je brdo za uspet se. Ispred nas se nalazi jezero Baikal, najstarije svjetsko jezero.

Činilo nam se da smo o nešto udarali. Riječi su nedovoljne: boje, zrak i ruska muzika iz radija. Zvuk kamenja koji se lomi pod našim vozilom na ovoj neasfaltiranoj cesti. Vozač ubrzava prema jezeru, te prije nego što smo shvatili, on baca Mitsubishi u okret. To je bilo nevjerojatno!

Zbog trenja, auto se vrtio oko svoje osi. Led je jak kao čelik.

Minutu kasnije, dolazi Tatiana Oparina. Tatiana i Gennady su vlasnici Baikal Tek, najveće ronilačke operacije u ovom području. Vadi kamperski stolić i priprema likalni kruh s slaninom i senfom. Ruska gostoljubljivost ne bi bila potpuna bez vodke, i četiri male šalice pune su do vrha. Prospemo par kapljica po ledu za dopušenje i uspjeh. "To je drevna tradicija," kaže Tatiana.

Slatka vodka i jaki senf isti tren otvara sva moja osjetila. Sada mogu osjetiti hladan vjetar koji puše mi u lice, ovdje u pustoši Sibira.

 

Ronilački safari

Jezero Baikal se nalazi u južnom Sibiru, između Irkutsk Oblast na sjevero-zapadu te Buryat Republic na jugo-istoku. Grad Irkutsk leži blizu njegove južne obale, te je najveći istočnosibirski ekonomski centar sa jakim industrijskim sektorom.

Prizor grada nam donosi sive boje od tvornica i sovjetskih aparmanskih blokova. Grad, pak, daje neki šarm od svojih živopisnih crkava i ljepote Angara rijeke.

Vraćajući se nazad u vrijeme, ostavljamo iza sebe ovaj urbanu postavku za rularnu, kao dio ovoga ledeno-ronilačkog safarija.

Vozeći se u masivnim terencima 4x4, putujemo od mjesta do mjesta da ronimo u jedinstvenim okruženjima.

Noću ostajemo u primitivnim skrovištima, Isbasima, tradicionalna vunena kuća, još grijana na stari način, pećima. Zajednička Banya, ruski za sauna, daje nam dodatnu toplinu kao i kupanje, te formira važnu socijalnu komponentu društva ovdje.

Tijekom dana jedemo na ledu, ali po noći večeramo kod lokalaca.

Naš prvi zaron je Olkhon's Vorota na južnoj obali Olkhona, Baikal-skog najvećeg otoka. Otok je dom regiji autohtonoj grupi ljudi Buryatima, koji su se izdvojili od nomadskih plemena u Mongoliji.

Većina populacije u Irkutsk Oblast danas su etnički Rusi koji su migrirali ovdje oko 17. stoljeća.

Stajajući pored rupe u ledu, Tatiana zahvaća uže za moj BC.

Prošlo je neko vrijeme od kad sam ronio ispod leda, ali ne mogu biti više spreman nego sada za avanturu koja me očekuje.

Spuštajući se u plićak, izvodim zadnje preglede opreme i palim lampu. Nepotrebna je, jer dnevno svjetlo lako prolazi kroz kristalno čist led. Ali nešto kao da vreba iz puno tamnije dubine, podsjećajući nas zašto smo tu.

Hladnoća me steže kroz debele neoprenske rukavice, i zrak koji diše postaje teži i gušći. U daljini, kako svijetlo lagano nestaje, zelenkasta boja titra između zaleđene površine i stjena. Čini se prazno, bezživotno.

Ali opet, prizor se otvara u novi svijet, polje svijetlo zelenih spužvi se pojavljuje. Tisuće njih, njišu se na dnu, statički smrznute na ovom negostoljubljivom okolišu.

Privikavajući se na potpunu tišinu ovoga svijeta, nalazim sebe očaranog i hiptoniziranog mjestom kao stranac. To je priroda u svojoj najžešćoj formi.

 

Endemi

Jezero Baikal trenutno sadrži oko 2500 životinjskih i 1085 biljnih vrsta, od čega je 80% endemsko.

Među njima je i Lubomirskia baikalensis, spužva jedinstvena za jezero Baikal, a uspjeh temelji na vodi bogatoj kisikom i velikim postotkom otopljenih silikata. Njen kostur je sagrađen od silikata, što je jako rijetko, dok većina morskih bića temelji se na kalciju ili kalcijevom karbonatu - glavnom sastojku vapnenca. Malene simbiotičke alge su zarasle na kožu spužve koje daju energiju na temelju fotosinteze. Zbog tih algi spužva ima tako markantnu zelenu boju.

Osim organizama koji filtiraju, jezero Baikal je dom više od 250 amphipodsa. Acantho gammaridae je najneobičniji ljuskar. Izgledom poput oklopljenog oružja, s otrovnim bodljama koji se protežu cijelim tjelom, ova 10 cm biće se ne boji prići vam bliže i pregledati vas.

Losos Omul je Baikalska zaštitna delicija, i glavna riba jezera je Golomyanka, tip scalpina, koja predstavlja 80% sve riblje populacije u jezeru.

Ali najbolje poznata Baikalska životinja je Nerpa, jedinog predstavnika sisavasa, i jedan od samo dva slatkvodnog tulja na svjetu. Iako je prerano za njih u ovo doba godine, svakog proljeća njihovi mladi izlaze van leda da uhvate svoje prve zrake sunca.

Svake zime jezero se zaledi potpuno. Temperatura vode je samo ispod 0°C, a vanjska temperatura se kreće od -25°C to 5°C.

Photo by Rene Lipmann